Entrevista al Director de desarrollo e investigación de Akkeron, Pedro Domínguez.

Pedro Domínguez, director de I+D de Akkeron

Buenos días Pedro, este año Akkeron ha evolucionado mucho su colección respecto al año pasado y esta teniendo una gran acogida. Hemos podido ver que habéis implementado nuevos sistemas de producción que se puede ver en los acabados y la durabilidad final del producto. ¿Ha sido un gran desafío conseguir todo esto?

– Buenos días a ti también. Si, si lo ha sido. Desde que empezó Akkeron a comercializar sus palas, siempre hemos intentado innovar y emprender nuevos desafíos. Este año ha sido especial. Hemos introducido muchas mejoras consiguiendo productos muy distintos a los de nuestros competidores, a la vez que hemos modernizado nuestras instalaciones adaptándolas, evitando el traslado de instalaciones a Asia, como la mayoría de marcas está haciendo.

– Acabáis de lanzar un nuevo modelo de alta gama llamada Atlas a un precio de 350€ ¿Por qué tiene este precio y que novedades aporta?

En el desarrollo de esta pala se ha invertido mucho tiempo, hemos llegado a desechar 4 moldes diferentes y se ha tardado en finalizar el desarrollo 5 meses, probando hasta 8 prototipos diferentes. Se han diseñado incluso colores nuevos para ella. Es la pala más cara que hemos producido nunca en nuestra fábrica debido a los materiales que hemos incluido.

No se si a la gente le resultará cara o no, todo depende, hay palas que valen 20 € y duran 15 días, otras 100 € y en tres meses parten. Para nosotros no es caro, ya que si se utiliza correctamente llegará a durar más de 1 año, como vamos a garantizar.

Novedades incorpora muchas. Lo primero es la estructura, que mediante nervios laterales hemos dotado a la pala de menos torsión en el marco, haciendo más efectivo y potente el golpeo, y dándola un toque muy agresivo visualmente. Incorpora el nuevo proceso de fabricación que tenemos, las nuevas gomas ultra blandas, y un nuevo y especial laminado.

En cuanto a su puesta en pista, hemos cogido nuestra pala estrella este año la Oro y la hemos evolucionado y mejorado bastante, realzándola con un aspecto más robusto, y haciéndola un poco más exclusiva.

– Por lo que veo, me confirmas que el modelo Atlas es una evolución del modelo Oro, ¿qué diferencias tiene?

En efecto, es la evolución del modelo oro. Las diferencias no se pueden comentar porque hay marcas que quieren conocer este detalle, para asimilar sus productos a los nuestros. Si te puedo hacer una análisis comparativo de las dos, pero en definitiva decir 3 datos , más potencia, mas control y sensación de consistencia. Es la pala de última generación más avanzada que conozco, y que la exclusividad de sus componentes la hace UNICA.

– ¿Cuanto tiempo habéis tardado en desarrollar el sistema de fabricación nuevo y que pasos habéis seguido para conseguirlo?

– Desde que surge la idea hasta que se pone en marcha han pasado dos años. Lo primero fue pensar como podíamos mejorar lo que teníamos conocido como sistema tradicional y que emplean todas las marcas, ya que no nos daba la calidad que el mercado demanda hoy en día.

Se hizo un estudio de cada uno de nuestros procesos, gracias en parte a que todos los miembros de nuestro equipo han pasado por cada uno de los antiguos procesos, incluido yo mismo, quien me ha visto en fabrica sabrá como terminaba más de un día, no nos ha importado nunca mancharnos las manos ya que así hemos conocido el producto muy a fondo.

Después de ese estudio, teníamos que hacer las pruebas para los test, esto fue lo más difícil, ya que invertir mucho dinero en nuevos procesos y que luego no funcionen no entra dentro de nuestras posibilidades. Tuvimos que echarle imaginación para conseguirlo y en Marzo del 2011 tuvimos nuestros primeros prototipos.

Los prototipos se estuvieron testeando durante 8 meses mediante monitores, para ver su comportamiento, durabilidad y las posibles mejoras. Se habló con proveedores para que nos desarrollasen especialmente producto con ciertas características que se necesitaban.

Una vez probado hasta el límite, se empezó la construcción y compra de maquinaría, y su puesta en funcionamiento fue en Abril del 2012.

– ¿Desde cuando lleva desarrollando productos para este deporte?

Llevo unos 12 años trabajando para las primeras marcas del sector como Varlion, Dunlop…, primero en el desarrollo del diseño de pintura y serigrafías,y luego en el desarrollo de las estructuras 3D. Cuando se formo Akkeron, ya me metí de lleno en estructuras de fibras y en sistemas de producción de nuestra marca. Aquí en Akkeron desarrollamos desde 0 nuestra tecnología y diseño, destacándonos cada vez más del resto de marcas y fábricas.

– Como dice ¿Cómo se puede desmarcar un producto de otro siendo siempre tan similares?

En el comportamiento de una pala en un partido, influyen todos y cada uno de los componentes, desde el molde, pasando por las fibras, la goma, hasta la resina. Esto es parte del I+D que hay que desarrollar. Cada componente se estudia junto y por separado, combinándolos en las matrices que creemos más adecuadas. Cada modelo de pala es diferente, puede ser parecido pero nunca igual, aunque mucha gente crea que esto no es así. Los materiales pueden cambiar según la fábrica o el país en el que se produzcan y lo que se ha ido buscando siempre han sido los materiales de más alta calidad, sin tener en cuenta los costes de los productos. Nuestras palas pueden ser más caras de producir pero el resultado es diferente, pasando de un 10% de devoluciones el año pasado en la fábrica, a menos de 1% este año.

– Increíble este dato que nos apunta. ¿con qué controles de calidad cuentan?

Nuestro nuevo proceso lleva consigo una mayor mecanización del proceso, con lo que los controles de calidad ahora son más estrictos aún. El año pasado ya empezamos a utilizar controles de calidad muy altos pero este año se han intensificado más aún, retirando el mínimo producto con deficiencias y utilizándolo como material de test, para potenciar nuestra marca en las tiendas que trabajan con nosotros, consiguiendo aumentar más aun las ventas.

Todas nuestras palas se revisan antes del envío visualmente y mediante algunos test se prueban cada cierto tiempo los lotes para ver que todo sigue produciendo correctamente.

– Después de el modelo Atlas y con vistas a próximos años ¿Tienen algún nuevo prototipo diseñado?

Actualmente ya trabajamos por dos nuevas vías: en la robotización de la fábrica lo más posible y en los nuevos productos.

La fábrica irá mejorando más aun con la robotización. Actualmente es aun bastante manual como habéis podido ver y hay procesos que no se podrán robotizar o será muy difícil que se consiga, pero otros se podrán simplificar y mejorar para que el producto sea aun mejor. En esto nos vamos a centrar en este momento para poder competir incluso con el mercado asiático en cuanto a relación calidad / precio.

En cuanto a los nuevos productos, acabamos de sacar el modelo Atlas y ahora empezaremos con un nuevo desarrollo para intentar mejorar y evolucionar todas nuestras palas, ya hay algo pensado pero de momento es secreto y habrá que hacer muchos y diversos test. Lo que si te puedo adelantar es que el modelo nuevo o modelos nuevos seguirán sin puente, como eran las palas hace 25 años que iniciaron este deporte, cuando aún eran de madera y grafito, y que después de estar estos modelos de pala en desuso durante 20 años, hace 5 años volvimos a introducir en nuestras palas, y nos han ido siguiendo diferentes marcas. No vemos motivo alguno de utilizar el puente, ya que no influye en la aerodinámica del juego. Creo que cuanto más zona de impacto haya mejor, eso facilitará siempre el juego al usuario.

– Por último, la copia de productos y tecnología esta muy de moda ahora, ¿Cómo crees que se puede combatir?

En nuestra fábrica hemos trabajado para varias marcas, que una vez que han conseguido algún conocimiento y creen que es fácil el desarrollo de fábricas han montado sus fábricas. Por nuestra buena fe y amistad les hemos dejado ver cosas que no deberíamos haber dejado.

Para evitar todo esto, y evitar copias y robo de tecnología, los nuevos procesos están patentados, y todos nuestros clientes tienen un contrato de confidencialidad, que evita que alguien pueda plagiarnos, así como zonas de nuestras instalaciones han sido restringidas.

De todas formas los sistemas que pueden habernos copiado están ya obsoletos y descatalogados para Akkeron y sus actuales clientes, ya que los estándares de calidad exigidos hoy en día distan mucho de los que tienen la mayoría de nuevas fábricas. Contamos con una experiencia en producción de más de 8 años, desarrollando todo desde 0 e intentando evolucionar siempre al máximo, reflejándolo en cada colección. Esto da a nuestros consumidores cierta confianza y tranquilidad de un producto que cumplirá todas sus expectativas.

Para acabar quiero dar quiero dar las gracias a todos nuestros clientes y futuros clientes, ya que sin el apoyo a nuestros productos no podríamos haber desarrollado nada de lo que actualmente hemos conseguido. El merito de estar donde estamos es de ellos y seguiremos trabajando desde Akkeron y mejorando todo lo posible.

Despedida a Ferry

Hoy nos levantábamos con la noticia de que nuestro amigo y compañero de batallas durante estos años Christian fallecía. Nos quedamos atónitos y sorprendidos y por la relación personal que nos unió a Ferry impresionados e impactados. No obstante queremos mandar un fuerte abrazo y nuestro apoyo a la familia de Christian.
Amigo descansa en paz.

Distribución en Andalucía

La pasada semana se llego a un acuerdo con la empresa Acoixta Paddlesport para la distribución en Andalucía. Akkeron ha visto reflejada en esta empresa su imagen y cuenta con su confianza. Palabras de Antonio Domínguez en la firma del acuerdo “Teníamos ganas de firmar este acuerdo, esperamos estar representados pronto en toda España” Por su parte, los dueños de Acoixta Paddlesport se ven ilusionados por este proyecto, y esperan llevar la marca a todos los puntos de Andalucía.